Categoría: Ciencia

Halley VI, una base científica en movimiento por el hielo de la Antártida

Con motivo del Año Geofísico Internacional, en 1956 el Reino Unido construyó la primera Base Halley en la costa del Mar de Weddell, en la Antártida. Este campamento científico fue incorporando mejoras y ampliaciones, de forma que la base cambió de nombre numéricamente: Halley I, Halley II, Halley V… Desde este lugar los científicos han conseguido importantes descubrimientos, como el del Agujero de la Capa de Ozono en 1985.

En el año 2012 se terminó la última renovación, que dio lugar a la Halley VI, en la actualidad la base científica más moderna del mundo. Es una de las más impresionantes estructuras creadas por el ser humano, y en este artículo vamos a conocerla un poco mejor.

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Explorando los límites del sentido común

El sentido común se construye en común, es decir, a través de los sentidos de un conjunto de personas. Todas las creencias, suposiciones, conocimientos, previsiones y lógicas que comparte una comunidad conforman el sentido común de la gente de dicha comunidad. Por ejemplo, en las sociedades occidentales hemos determinado que el color verde y el color rojo tienen significados simbólicos diferentes. Cuando vemos una señal de color rojo entendemos que nos advierte de una prohibición o un aviso. Un color verde en cambio es relacionado con todo lo contrario. “Se puede pasar”, “abierto”, “tiene permiso”. Es el sentido común el que nos hace realizar ese tipo de asignaciones.

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He visto planetas orbitar más allá de Orión

Aunque se han detectado hasta 300 sistemas planetarios en nuestra Galaxia, la primera vez que pudimos observar uno directamente fue en 2008. En la lejana Constelación de Pegaso hay más de 170 estrellas, muchas de ellas tendrán planetas orbitando alrededor suyo, pero fue la conocida como HR 8799 la que se ha dejado ver con claridad.

Con las primeras imágenes de HR 8799 llegó también la noticia de que había al menos tres planetas bailando dando vueltas a su estrella. El telescopio óptico más grande del mundo, el Telescopio Keck, en Hawaii, fue recopilando fotografías de este sistema multiplanetario. A los dos años, en 2010, se descubrió un cuarto planeta que también orbitaba a la estrella HR 8799. El telescopio siguió tomando imágenes.

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Realidades paralelas y otras dimensiones: una reflexión a través del cine

“Que tiene existencia objetiva”, así es como se define oficialmente el término real. La institución que rige y regula el lenguaje en idioma español es la Real Academia de la lengua (RAE), de cuyo Diccionario se ha extraído esta definición. El concepto real tiene una única acepción, que repetimos de nuevo: “Que tiene existencia objetiva”. Para saber qué es lo real o qué es real debemos pues atenernos a aquello que tenga existencia de manera objetiva, a aquello que objetivamente exista.

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Las ondas que deforman el espacio y el tiempo

A finales del año 2015 ocurrió algo en el planeta Tierra que bien podría figurar en cualquier libro de magia, película de ficción o videojuego. Muchos de vosotros no os percatasteis, pero sucedió. Fue increíble. Literalmente: in-creíble. No se puede creer. Fue algo que escapa a la lógica humana. Y, sin embargo, ocurrió.

De pronto, una tubería de hormigón de 2 kilómetros de longitud aumentó de tamaño como por arte de magia. Sin que nadie la tocara o hiciera nada. Aquel montón de hierro, roca y cemento se expandió y cambió de forma. ¿Qué había sucedido? ¿cómo pudieron los científicos detectar ese minúsculo cambio? ¿qué misteriosa fuerza mágica había conseguido cambiar el tamaño de objetos físicos?

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La misión Rosetta: una odisea en el espacio

Los cometas proceden principalmente de dos zonas del Sistema Solar: el Cinturón de Kuiper y la Nube de Oort. Los cometas de órbita más pequeña proceden del Cinturón de Kuiper, una especie de basurero espacial situado más allá de Neptuno. Aquellos procedentes de la Nube de Oort son de periodo largo, puesto que esta nube de cometas se encuentra en los límites del Sistema Solar. En cualquier caso ambas regiones son importantes porque se cree que su origen se remonta a la formación del propio Sistema Solar, hace 4.600 millones de años. Por ello, estudiar los cuerpos que parten del Cinturón de Kuiper o de la Nube de Oort es necesario para intentar comprender el origen del Sistema Solar.

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Galileo y la primera Teoría de la Relatividad

Si no le hubieran dicho en la escuela que la Tierra está en movimiento, ¿lo podría saber? ¿en qué medida sufre usted los efectos del movimiento de la Tierra, sobre la que se encuentra? ¿es consciente de que está en movimiento el suelo bajo sus pies?

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Descubrir la física cuántica con la película ‘Coherence’ (2013)

En 1923 un cometa pasó rozando la Tierra, y afectó de forma extraña a los habitantes de un pueblo de Finlandia. Varias personas perdieron la noción del tiempo, quedaron confusas y creyeron sufrir alucinaciones. Una mujer, incluso, llamó a la policía para alertarles de que el hombre que estaba en su casa no era su marido. La policía y el hombre le repitieron una y otra vez que sí que se trataba de su marido, pero la mujer insistió en que era imposible, porque ella había matado a su marido la noche anterior. 

Galardonada con el premio a Mejor Guión en el Festival de Sitges, la película ‘Coherence’, del joven director James Ward Byrkit, nos introduce en la reflexión de los mundos paralelos. Una temática que da pie a muchos rompecabezas y que es realmente excitante a la hora de plantear tramas para películas. En realidad, todo lo que tenga que ver con cambios en el espacio-tiempo y con paradojas de la física es fascinante.

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