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La astronomía de las banderas del mundo

Cuando las antiguas civilizaciones miraban al cielo nocturno no veían solo la Luna, como nos ocurre en la actualidad a los habitantes de las ciudades, que ocultan el firmamento con su luz. Aquellos hombres y mujeres que adoraban a los dioses de la Tierra y del Agua tenían sobre sus cabezas una fuente inagotable de historias, leyendas e influencias: las estrellas.

Además de formar parte de los cuentos que los sabios utilizaban para acompañar las noches junto a la hoguera, las estrellas sirvieron en la Antigüedad para crear mitos, héroes y dioses. Esta importancia en la cultura de tantos pueblos ha hecho que hoy en día encontremos referencias astronómicas en las banderas de varios países. En este artículo hacemos un viaje por las estrellas… de las banderas.

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La descolonización (1945-1975)

En plena Guerra Fría, especialmente entre 1945 y 1975, tuvo lugar la descolonización. Fue el proceso mediante el cual los territorios que formaban parte de los imperios europeos consiguieron la independencia.

El fin de la hegemonía de Europa, los movimiento nacionalistas, la Guerra Fría, el papel de la ONU, la opinión pública o el apoyo internacional fueron algunas de las causas que favorecieron la descolonización. De este proceso han surgido nuevos países con graves problemas políticos, económicos y sociales.

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Historias de Asia: El final de la dinastía Ming

Cuando en el año 1449 los mongoles derrotaron a las tropas imperiales chinas y capturaron al Emperador Zhu Qizhen en la Batalla de Tumu, una antigua reliquia abandonada volvió a formar parte de los planes de la Dinastía Ming: la Gran Muralla debía ser reconstruida.

En vez de utilizar bloques de tierra, esta vez los ingenieros utilizaron ladrillos y piedra. Se reforzaron especialmente los tramos que protegían Pekín. El miedo a las invasiones desde el Norte ensanchaba los muros y ampliaba la vigilancia. Toda precaución era poca. Los mongoles habían demostrado de lo que eran capaces.

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La carrera espacial

Cuando el 4 de Octubre de 1957 la Unión Soviética lanzó con éxito el primer satélite, el vicepresidente de Estados Unidos advirtió a todo el pueblo americano: “El segundo en el espacio significa el segundo en todo”. Estados Unidos no podía ir por detrás de la URSS en potencia militar, en éxitos deportivos y tampoco en la exploración del espacio. Así comenzó la carrera espacial.

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Historias de Asia: El Punyab, los sijes y el Templo Dorado

Los antiguos mapas y libros griegos hablan de la misteriosa región de Pentapotamia, una tierra oriental en los límites de Persia. La ‘Tierra de los Cinco Ríos’, un territorio al que llegó el mismo Alejandro Magno y en el que tuvo que detener su avance hacia el Este. Fue en el Indo donde el conquistador macedonio encontró su barrera final. El gran río asiático bebe de los cinco ríos que bañan esta zona, la histórica región del Punyab.

El Chenab, el Jhelum, el Beas, el Ravi y el Sutlesh recorren las llanuras de esta tierra descendiendo de las montañas y dejando un rastro verde y de vida a su paso. Fue aquí donde florecieron algunas de las primeras civilizaciones, allá por el VII milenio antes de Cristo. Mucho tiempo después, pasados imperios, guerras y pueblos, en Punyab nació una nueva religión: el sijismo.

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Descubre cómo los persas lograban encontrar agua bajo el desierto

Muchas veces, los desiertos esconden el tesoro más valioso que se pueda imaginar. En ese ambiente duro y seco, bajo las dunas, las rocas desnudas y la arena, las civilizaciones más antiguas encontraron algo que les permitió prosperar. En este artículo descubrimos cómo con la imaginación y la tecnología el ser humano ha sido capaz de desarrollarse y sobrevivir, incluso en lugares que parecía imposible poblar.

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Una isla fantasma en Nueva York

Cuando uno piensa en lugares deshabitados, zonas abandonadas o ambientes fantasmagóricos suele imaginar una fábrica perdida en Siberia, una antigua ciudad industrial, una base militar desalojada o un laboratorio soviético que dejó de utilizarse décadas atrás. Suelen estar estos lugares en zonas alejadas de la civilización, de la actividad urbana y económica, por lo que normalmente estamos lejos de sus esferas tenebrosas y a salvo de los fantasmas que puedan albergar.

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El Paso del Noreste: explorando las aguas heladas

Olvidada en un rincón de los mapas se encuentra una región inhóspita, deshabitada, y a la que es muy complicado acceder. La costa norte de Rusia es una zona del planeta que pocas personas han conseguido atravesar o conocer. Desde el norte de Noruega hasta el Estrecho de Bering aparecen distintos archipiélagos, islas, mares y penínsulas que no fueron descubiertos hasta hace poco tiempo (desde una perspectiva histórica). Sin duda ha sido la última zona del mundo en ser descubierta y explorada.

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La Segunda Guerra Mundial en el Ártico

Una enorme flota de barcos repletos de provisiones y armas se disponía a partir del puerto islandés de Hvalfjord. En total 36 mercantes, protegidos por seis corbetas, seis destructores, dos cruceros y dos submarinos. Era la tarde del 27 de Junio del año 1942, y los Aliados se habían reunido en aquella pequeña localidad de Islandia para trazar un plan secreto. La Segunda Guerra Mundial centraba la atención de todo el planeta durante esos años, y ningún rincón del globo podía escapar. Tampoco las islas heladas y las frías aguas del Ártico, siempre tan olvidadas en los mapas.

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Historias de vikingos a través de los libros antiguos

Casi todo lo que se conoce de la historia medieval de Escandinavia procede de antiguos libros que se han conservado con el paso de los siglos. Permanecieron ocultos en bibliotecas o en baúles en los sótanos de templos olvidados, y cuando se descubrieron, las leyendas de aquella época volvieron a leerse, descubriéndose las aventuras de los habitantes del Norte.

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