Etiqueta: Astronomía

La astronomía de las banderas del mundo

Cuando las antiguas civilizaciones miraban al cielo nocturno no veían solo la Luna, como nos ocurre en la actualidad a los habitantes de las ciudades, que ocultan el firmamento con su luz. Aquellos hombres y mujeres que adoraban a los dioses de la Tierra y del Agua tenían sobre sus cabezas una fuente inagotable de historias, leyendas e influencias: las estrellas.

Además de formar parte de los cuentos que los sabios utilizaban para acompañar las noches junto a la hoguera, las estrellas sirvieron en la Antigüedad para crear mitos, héroes y dioses. Esta importancia en la cultura de tantos pueblos ha hecho que hoy en día encontremos referencias astronómicas en las banderas de varios países. En este artículo hacemos un viaje por las estrellas… de las banderas.

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La carrera espacial

Cuando el 4 de Octubre de 1957 la Unión Soviética lanzó con éxito el primer satélite, el vicepresidente de Estados Unidos advirtió a todo el pueblo americano: “El segundo en el espacio significa el segundo en todo”. Estados Unidos no podía ir por detrás de la URSS en potencia militar, en éxitos deportivos y tampoco en la exploración del espacio. Así comenzó la carrera espacial.

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He visto planetas orbitar más allá de Orión

Aunque se han detectado hasta 300 sistemas planetarios en nuestra Galaxia, la primera vez que pudimos observar uno directamente fue en 2008. En la lejana Constelación de Pegaso hay más de 170 estrellas, muchas de ellas tendrán planetas orbitando alrededor suyo, pero fue la conocida como HR 8799 la que se ha dejado ver con claridad.

Con las primeras imágenes de HR 8799 llegó también la noticia de que había al menos tres planetas bailando dando vueltas a su estrella. El telescopio óptico más grande del mundo, el Telescopio Keck, en Hawaii, fue recopilando fotografías de este sistema multiplanetario. A los dos años, en 2010, se descubrió un cuarto planeta que también orbitaba a la estrella HR 8799. El telescopio siguió tomando imágenes.

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Las ondas que deforman el espacio y el tiempo

A finales del año 2015 ocurrió algo en el planeta Tierra que bien podría figurar en cualquier libro de magia, película de ficción o videojuego. Muchos de vosotros no os percatasteis, pero sucedió. Fue increíble. Literalmente: in-creíble. No se puede creer. Fue algo que escapa a la lógica humana. Y, sin embargo, ocurrió.

De pronto, una tubería de hormigón de 2 kilómetros de longitud aumentó de tamaño como por arte de magia. Sin que nadie la tocara o hiciera nada. Aquel montón de hierro, roca y cemento se expandió y cambió de forma. ¿Qué había sucedido? ¿cómo pudieron los científicos detectar ese minúsculo cambio? ¿qué misteriosa fuerza mágica había conseguido cambiar el tamaño de objetos físicos?

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La misión Rosetta: una odisea en el espacio

Los cometas proceden principalmente de dos zonas del Sistema Solar: el Cinturón de Kuiper y la Nube de Oort. Los cometas de órbita más pequeña proceden del Cinturón de Kuiper, una especie de basurero espacial situado más allá de Neptuno. Aquellos procedentes de la Nube de Oort son de periodo largo, puesto que esta nube de cometas se encuentra en los límites del Sistema Solar. En cualquier caso ambas regiones son importantes porque se cree que su origen se remonta a la formación del propio Sistema Solar, hace 4.600 millones de años. Por ello, estudiar los cuerpos que parten del Cinturón de Kuiper o de la Nube de Oort es necesario para intentar comprender el origen del Sistema Solar.

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Sirio, la historia del Ojo en el Cielo

Situada únicamente a 8,6 años luz del Sistema Solar, Sirio es la estrella más brillante del cielo nocturno. Este será con toda seguridad el principal motivo de su importancia en la cultura y la historia de la Humanidad, pero hay más. Sirio (Sirius, en latín) puede verse prácticamente desde cualquier lugar habitado de la Tierra, y desde siempre ha tenido una relación especial con diferentes pueblos y civilizaciones, quienes, aun encontrándose a miles de kilómetros entre sí y en continentes distintos, han coincidido en elevar a Sirio a lo más alto en sus leyendas y creencias. Es una estrella mágica.

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